April 20, 2019 | 08:11
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Patterns and causes of evolution and extinction

The group of Micropaleontology, dinosaurs and mammals that research on evolution and extinction is reported in Tercer Milenio of Heraldo de Aragón

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A meteorite impact was the cause of the dinosaurs extinction

The extinction coincides with the meteorite impact evidence according to Eustoquio Molina, Ignacio Arenillas and José Antonio Arz.

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The age of the Chicxulub impact under debate

Report in Science & Vie on our results of the study of Yaxcopoil-1 drill hole which support a K/T age for the impact, and on the debate stirred up by the interpretations of the Gerta Keller, which suggest that the impact was 300,000 years before.

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Zumaya, the open book of the history of Earth for Paleocene Stages

The International Working Group on Paleocene met in Zumaia and decided unanimously to define the boundary stratotypes for the Selandian and Thanetian.

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The sea level rise will cause serious problems and even wars

Eustoquio Molina lectured in San Sebastian indicating that the world is overpopulated, people ignores the consequences of climate warming, the sea level rise will cause serious problems and even wars. Many politicians and religious leaders do nothing to stop global warming and because of that are irresponsibles.

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Confirmed: the Chicxulub impact caused the K/T extinction

Members of the IUCA and the Team of Micropaleontology of the Universidad de Zaragoza, along with 38 other specialists, publish in the prestigious Journal Science a review corroborating the theory that the impact of a large meteorite in the Yucatan peninsula caused the mass extinction event of the Cretaceous/Tertiary boundary. The alternative hypothesis supporting a more gradual extinction due to multiple causes (mainly to the unusual volcanic activity of the Deccan, India) is weakened.

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The Ypresian/Lutetian Boundary defined

The Ypresian/Lutetian boundary has been defined at meter 167.85 of the Gorrondatxe section, near Bilbao (Spain), in a dark marly level where  the nannofossil Blackites inflatus first occurs, 48 Ma ago.

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The evidence of the meteorite impact

The team of Micropaleontology of the University of Saragossa confirms that a meteorite impact was the cause that trigered the extinction at the Cretaceous/Tertiary boundary

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Eustoquio Molina received the prize Lupa Escéptica

Eustoquio Molina received the prize Lupa Escéptica of science popularization and critical thinking, awarded by the cultural association Alternativa Racional a las Pseudociencias-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC), in March 2014.


Documentary on extinction at Zumaia: Flysch, el susurro de las rocas


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Eustoquio Molina received the Aragonia prize

Eustoquio Molina received the Aragonia prize in recognition of his excellent career in the field of Paleontology, awarded by Sociedad de Amigos del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza (SAMPUZ), in December 2017.


Cuban microfossils offer support for meteor role in dinosaurs extinction

The paper of the team of Micropaleontology, Alegret et al. (2005) published in Geology, was reported in the New York Times.

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Eustoquio Molina, 2007 Research Award of the Royal Academy of Sciences

Interview in El Periódico with the ocassion of the scientific award.

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Micropaleontologists of the University of Zaragoza show that the Mass Extinction of the K/T Boundary was sudden

News appeared in the Spanish version of National Geographic in 2005

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Estratotype Golden Spikes Ceremony in Zumaia

The plates and golden spikes defining the Danian/Selandian and Selandian/Thanetian boundaries were fixed at Zumaia. Many scientists, the Mayor of Zumaia and a Basque Deputy participated in the ceremony. In the photograph Eustoquio Molina, as chairman of the ISPS, unveils the plate defining the Danian/Selandian boundary.

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Juan Luis Arsuaga Doctor Honoris Causa

Eustoquio Molina acted as sponsor in the investidure of Juan Luis Arsuaga as Doctor Honoris Causa by the University of Zaragoza.


Lecture on dinosaur's extinction

As closure of the Academic Year 2009-2010 at the Universidad de la Experiencia in Calatayud, José Antonio Arz gave a lecture entitled: "The tragic demise of the dinosaurs"

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Lecture on the European Geoparks Week 2013

José Antonio Arz gave a lecture in Zumaia entitled: From Zumaia to Mexico: key from extinction of the dinosaurs.

You can listen to the interview on Radio Euskadi in the Webpage:


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Evidence for global cooling in the Late Cretaceous

Temperatures dropped 7 ºC in the last 17 million years of the Cretaceous. Nature Communications published a study based on Tex86 index,  in which we have contributed in the developing an age model from planktonic foraminifera.

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Laia Alegret received the Alfred Curtins Medal

The National Research Foundation of Flanders (FWO) awards Laia Alegret the Alfred Curtins Medal in recognition of her work as a member of the Expert Panel Sciences of the Earth and Space (2013-2015).


XXX Jornadas de Paleontología

Laia Alegret participates as invited speaker at the XXX Jornadas de Paleontología, organised by the Spanish Society of Paleontology and Dinópolis. After giving a lecture about, he participated in a debate on Extinctions with Asier Hilario, moderated by Mariano Moles.


Lessons with a natural history book

The joint field trip of Extinction and evolution events and Applied Micropaleontology students to visit several extinction events in Zumaya and the Montxo shipwreck was reported in Diario Vasco.

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Expedition to study the hidden continent, Zealandia.

Laia Alegret participates as staff scientist in IODP Expedition 371, aboard the Joides Resolution. During 2 months (July 27 - September 26, 2017), they drill sediment cores on the ocean floor in the Tasman Sea (SW Pacific) to study the hidden continent, Zealandia, and to analyse the Paleogene climate. https://iodp.tamu.edu/scienceops/expeditions/tasman_frontier_subduction_climate.html


Laia Alegret is selected as staff scientist of IODP

Laia Alegret is selected as staff scientist of IODP (International Ocean Discovery Program) Expedition 371, financed with more than 12 million euros. In addition to exploring Zealandia, the new continent, they will analyse the subduction initiation in the Tasman Frontier, and the climate of the Paleogene. https://iodp.tamu.edu/scienceops/precruise/tasman/participants.html


Leonardo scholarship to Laia Alegret

The BBVA Foundation awards its prestigious Leonardo scholarship to Laia Alegret, to carry out her post-cruise research after participation in IODP 371 Expedition.




Lecture on the Cretaceous/Tertiary boundary extinction event

In the Miramon Kutxaespacio de la Ciencia (San Sebastian) Eustoquio Molina lectured on "El impacto que acabó con los dinosaurios: evidencias en Zumaia y San Sebastián"

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Eustoquio Molina was elected as a member of the Real Academia de Ciencias

Eustoquio Molina was elected as a member of the Real Academia de Ciencias de Zaragoza in October 2015 and made his admission speech as a numerary member, in June 2016. Photo with the president of the Academy after the delivery of the medal and the diploma.


Full conversation of Laia Alegret with El País

You can see the full conversation of @AlegretLaia with El País / Materia from the vessel Joides Resolution, exploring the hidden continent, Zealandia.



Lecture on the Chicxulub impact

In the I Jornadas de Paleontología Comarca de Tierras Altas (Soria), José Antonio Arz lectured on "Chicxulub: the death fell from the sky"

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New causes of the extinction that occurred in the oceans after an asteroid impact 65 million years ago

The study, published by Laia Alegret, Ellen Thomas and Kyger C. Lohmann, shows that the photosynthesis and the food chain in the oceans recovered much earlier than previously suggested. A rapid episode of surface ocean acidification after the impact may have been the main cause of extinction of numerous species, while taxa that lived at the deep sea floor survived.

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Área de Paleontología, Departamento de Ciencias de la Tierra
Universidad de Zaragoza
Licenciatura de Ciencias Geológicas.


Eustoquio MOLINA - E-mail: emolina@unizar.es

Objetivos generales:
Conocer y practicar las técnicas micropaleontológicas que todo geólogo necesita utilizar. Conocer aquellos grupos de microfósiles de mayor aplicación y saber interpretarlos en evolución, bioestratigrafía y paleoecología. Iniciar a la investigación científica mediante la realización de un trabajo práctico.

3 horas semanales de clases teóricas (4 créditos), 3 horas semanales de clases prácticas (4 créditos) y dos excursiones (1 crédito). En total suponen 9 créditos que se imparten en el primer cuatrimestre a lo largo de 13 semanas. Teoría: Lunes, Martes y Miércoles de 10 a 11 horas. Prácticas: Lunes de 15,30 a 18,30 horas.



Parte I: Fundamentos:

Tema 1. Micropaleontología: Concepto, historia y estado actual: Objetivos, programación y evaluación del curso. Infraestructura. Concepto. Historia de la Micropaleontología. Interés y relación con otras disciplinas. Importancia de la Micropaleontología aplicada.
Tema 2. Metodología: muestreos, técnicas de preparación y métodos de estudio: Metodología de muestreo y recolección de material. Técnicas de preparación en laboratorio. Métodos de observación, estudio y clasificación. Métodos basados en herramientas informáticas.
Tema 3. Tafonomía: particularidades de la fosilización de los microfósiles: Tafonomía y Micropaleontología. Procesos de producción. Procesos bioestratinómicos. Procesos fosildiagenéticos. Importancia litogenética.
Tema 4. Los microfósiles y la clasificación biológica: La clasificación biológica. Taxonomía y sistemática. Caracteres taxonómicos. Escuelas de clasificación. La clasificación biológica en Micropaleontología.

Parte II: Sistemática de grupos micropaleontológicos:

Tema 5. Foraminíferos: biología, organización de la concha y clasificación: Características generales. Biología de los foraminíferos. Organización de la concha. Clasificación. Origen y evolución.
Tema 6. Foraminíferos planctónicos: Globigerinina: Características generales y clasificación. Biología. Sistematica. Evolución y extinción. Bioestratigrafía. Ecología y paleoecología. Tafonomía y fosilización.
Tema 7. Foraminíferos bentónicos: Lagenina, Involutinina, Robertinina,…: Características generales y clasificación. Suborden Lagenina. Suborden Involutinina. Suborden Robertinina. Suborden Spirillinina. Suborden Carterinina. Suborden Silicoloculinina.
Tema 8. Foraminíferos bentónicos: Rotaliina: Características generales y clasificación. Microforaminíferos (formas seriadas y espiraladas). Macroforaminíferos (orbitoídidos, ortofragmínidos, lepidociclinidos, nummulítidos, etc.). Evolución. Bioestratigrafía. Paleoecología.
Tema 9. Foraminíferos bentónicos: Miliolina: Características generales y clasificación. Microforaminíferos (cornuspiroideos y milioloideos). Macroforaminíferos (soritoideos y alveolinoideos). Evolución. Bioestratigrafía. Paleoecología.
Tema 10. Foraminíferos bentónicos: Fusulinina: Características generales y clasificación. Paraturaminoideos, endotiroideos y fusulinoideos. Evolución y extinción. Bioestratigrafía. Paleoecología.
Tema 11. Foraminíferos bentónicos: Allogromiina y Textulariina: Características generales y clasificación. Suborden Allogromiina. Suborden Textulariina. Orbitolinoideos. Evolución. Bioestratigrafía. Ecología y paleoecología.
Tema 12. Radiolarios: Características generales. Biología. Morfología. Clasificación. Evolución. Ecología y paleoecología. Bioestratigrafía. La producción de radiolaritas.
Tema 13. Tintínidos: Historia de su estudio. Biología de los tintínidos actuales. La lóriga de los tintínidos fósiles. Preparación de las muestras. Registro fósil de los tintínidos. Los calpionélidos y formas afines. Paleobiogeografía. Bioestratigrafía.
Tema 14. Cocolitofóridos y otros nanofósiles calcáreos: Características generales. Biología. Morfología de los cocolitos. Clasificación. Evolución. Ecología y paloecología. Bioestratigrafía.
Tema 15. Diatomeas y silicoflagelados: Grupos de micro y nanoplancton silíceo. Características generales y clasificación. Diatomeas (Bacillariophyta). Silicoflagelados (Silicoflagellata).
Tema 16. Briozoos: Características generales. Biología. Sistemática (Stenolaemata, Gymnolaemata y Phylactolaemata). Evolución. Bioestratigrafía. Paleoecología.
Tema 17. Ostrácodos: Características generales. Biología. Morfología de las valvas. Variabilidad ontogenética y dimorfismo sexual. Clasificación. Factores ecológicos limitantes de los ostrácodos. Paleoecología. Bioestratigrafía. Historia evolutiva.
Tema 18. Otros grupos de microfósiles y de afinidades inciertas: Características generales y clasificación. Espículas de poríferos. Escleritos de alcionarios. Escleritos de holotúridos. Microbraquiópodos. Pterópodos. Estatolitos y concostráceos. Escolecodontos. Ascidias. Tecamebinos. Microfósiles de afinidades inciertas.
Tema 19. Conodontos: Registro de los primeros conodontos. Interpretación paleobiológica. Morfología de los elementos conodontales. Composición, estructura y crecimiento. Asociaciones naturales de elementos conodontales. Paleoecología. Historia evolutiva. Bioestratigrafía.

Parte III: Aplicaciones:

Tema 20. Paleoecología y reconstrucción paleoambiental con microfósiles: Ecología y Paleoecología. Factores limitantes. Clasificación de ambientes marinos. Reconstrucción de paleoambientes. Análisis cuantitativos. Análisis isotópicos: paleotemperaturas y productividad.
Tema 21. Paleobiogeografía y paleogeografía global con microfósiles: Areas de distribución y mecanismos de diseminación. Barreras de dispersión. Distribución de los grupos micropaleontológicos en medios oceánicos. Paleobiogeografía con microfósiles y la deriva continental.
Tema 22. Bioestratigrafía: limitaciones y ventajas de los microfósiles: Unidades bioestratigráficas. Microfósiles como taxones guía. Biozonaciones en Micropaleontología. Limitaciones de la escala bioestratigráfica. Bases conceptuales de la Bioestratigrafía y Biocronología.
Tema 23. Métodos de correlación estratigráfica con microfósiles: Métodos bioestratigráficos. Métodos biomagnetoestratigráficos. Métodos filogenéticos. Métodos ecobioestratigráficos. Métodos cantitativos y estadísticos. Métodos quimioestratigráficos. Métodos cicloestratigráficos. Métodos eventoestratigráficos. Importancia de los microfósiles en la escala cronoestratigráfica y geocronológica. Interés y utilidad de la Bioestratigrafía con microfósiles en la Geología y la industria.
Tema 24. Modalidades y causas de evolución y extinción con microfósiles: Evolución y especie. Modalidades de la evolución. Biodiversidad. Extinción: modalidades de la extinción y causas.
Tema 25. Historia general de la microbiota. Microfacies: El Eón Hadeico: comienzo de la evolución prebiótica. El Eón Arcaico: un planeta bacteriano. El Eón Proterozoico: un mundo cambiante. Breve historia de la microbiota fanerozoica. Análisis de microfacies en rocas carbonatadas. Ejemplos de microfacies en láminas delgadas.

Prácticas de laboratorio:

Curso 2002-2003 en excursión a Bidart (Francia)Aprendizaje de las técnicas micropaleontológicas más usuales. Reconocimiento de los microfósiles de mayor interés por su aplicación a la solución de problemas bioestratigráficos, paleoecológicos y evolutivos. Estudio de una muestra levigada como trabajo práctico individual.

Curso 2000-2001 en prácticas de laboratorio

Prácticas de campo:

Curso 2002-2003 en excursión a Bidart (Francia)Excursiones de un día al Cretácico y Terciario de la cordillera pirenaica:
1.- Bidart (Biarritz) y Zumaya (mediados de octubre).
2.- Campo y Santaliestra (mediados de noviembre).

Curso 2002-2003 en excursión a Bidart (Francia)

Bibliografía (orden cronológico):

- DE RIVERO, F.C. y BERMÚDEZ, P.J. 1963. Micropaleontología general. Ed. Gea. 807 p.
- CITA, M.B. 1964. Micropaleontologia. Ed. La Goliardica. Milán. 458 p.
- POKORNY, V. 1965. Principles of Zoological Micropaleontology. Ed. Pergamon. 2 vols.
- HAQ, B.U. y BOERSMA, A. ed. 1978. Introduction to marine micropaleontology. Ed. Elsevier. 376 p. (2ª edición en 1998)
- BRASIER, M.D. 1980. Microfossils Ed. G. Allen y Unwin. 193 p.
- TAPPAN, H. 1980. The Paleobiology of plant protists. Ed. Freeman. 1028 p.
- BIGNOT, G. 1988. Los microfosiles. Ed. Paraninfo. 284 p.
- LIPPS, J.H. ed.1993. Fossils Prokaryotes and Protists. Ed. Blackwell. 342 p.
- JENKINS, D.G. ed. 1993. Applied Micropaleontology. Ed. Kluwer Academic. 269 p.
- MOGUILEVSKY, A. y WHATLEY, R. eds. 1996. Microfossils and Oceanic Environments, Aberystwyth Press. 434 p.
- WYNN JONES, R. 1996. Micropaleontology in Petroleum Exploration. Clarendon Press. Oxford. 432 p.
- MOLINA, E. 1998. Micropaleontología. Capítulo X del Tratado de Paleontología de B.Meléndez, tomo I, CSIC. p. 295-327.
- MARTIN, R.E. 2000. Environmental Micropaleontology. Ed. Kluwer Academic / Plenum Publishers. 481 p.
- MOLINA, E., ed. 2002. Micropaleontología. Prensas Universitarias de Zaragoza, Colección Textos Docentes, nº 93, 634 p. (Segunda edición, 2004, 704 p.)
- ARMSTRONG, H.A. y BRASIER M.D. 2005. Microfossils. Blackwell Publishing. 296 p.

Criterios de evaluación:

Se realizará una evaluación teórica y otra práctica al término del cuatrimestre, a finales de enero o principios de febrero, y si se ha superado alguna se mantiene la nota hasta septiembre. Además, será necesario realizar un trabajo práctico individual durante la segunda parte del horario de cada clase práctica, consistente en el estudio de una muestra levigada con microfósiles. La nota final será la media del examen teórico, el examen práctico y el trabajo práctico individual. Un suspenso en alguna de las notas, o la no presentación del trabajo práctico, implica suspender la asignatura aunque lo demás haya sido aprobado. La asistencia a las excursiones es altamente recomendable, ya que en el examen teórico habrá una pregunta sobre los aspectos micropaleontológicos de los cortes visitados, que supondrá aproximadamente el 25% de la puntuación.

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